Μια διαφορετική καλοκαιρινή πρόταση, για κολύμπι στα… βουνά αποτελούν οι εξωτικές παραλίες της καταγάλανης κοιλάδας.

Tα αγέρωχα βουνά και παραπόταμοι του Αχελώου σε προκαλούν για περιπέτεια. Πετρόχιστα σπίτια και μοναστήρια με ιστορία. Τα βουνά και το υδάτινο στοιχείο εναλλάσσονται μεταξύ τους, δημιουργώντας απεριόριστους προορισμούς με κομβικό σημείο τον Αχελώο, μια ξεχωριστή πινελιά με εντυπωσιακή θέα για τον επισκέπτη. 

Στους υδάτινους δρόμους της Κοιλάδας του Αχελώου, οι παραλίες έχουν μόνον γαλάζιες σημαίες, γιατί τα νερά του ποταμού κατεβαίνουν από τα απάτητα, παρθένα κορφοβούνια των Αγράφων, του Βάλτου και των Φρουσίων Ορέων.

Η Κοιλάδα, που που αποτελεί και το φυσικό όριο των νομών Άρτας, Αιτωλοακαρνανίας, Ευρυτανίας και Καρδίτσας, προσφέρει μια διαφορετική καλοκαιρινή πρόταση για κολύμπι σε υψόμετρο περίπου 700 μέτρων. Δεν είναι υπερβολή πως η εικόνα από τις μικρές παραλίες της θυμίζουν μέρος τροπικό, γιατί τα νερά του Ασπροπόταμου τρέχουν πάνω σε λευκά βότσαλα.

Εκεί, ο χρόνος κυλάει με αργούς ρυθμούς και αφήνει ανόθευτη τη φυσική ομορφιά ανάμεσα στις βουνοπλαγιές. Όμως και για τον ταξιδευτή, τον περιηγητή, που αναζητά να ανακαλύψει τα μυστικά των βουνών, η Κοιλάδα κρύβει εκπλήξεις. Ο «οδηγός περιήγησης» τοποθετεί την περιοχή στα 700 μέτρα υψόμετρο, όπου οικισμοί ξεφυτρώνουν μέσα από τα έλατα, το ίδιο και θρησκευτικά μνημεία ή ιστορικές τοποθεσίες, που αξίζει να γνωρίσει ο επισκέπτης.

Διαβάστε σχετικά: Αφιέρωμα στην Κοιλάδα του Αχελώου από την τηλεόραση του ALPHA

Η απόσταση των μικρών παραλιών του Αχελώου είναι περίπου 65 χιλιόμετρα από τις πόλεις της Άρτας, της Καρδίτσας, του Αγρινίου και του Καρπενησίου, αλλά το φυσικό κάλλος της διαδρομής, «εκμηδενίζει» τις αποστάσεις. Οι ντόπιοι πάντα εκεί ψαρεύουν. Πάντα εκεί κολυμπούν. Πάντα εκεί δροσίζονται τις ζεστές μέρες του καλοκαιριού. Εκεί, οι ξενιτεμένοι της περιοχής επιστρέφουν με τις οικογένειες τους για διακοπές. Εκεί, συναντούν τους συγχωριανούς και τους φίλους για να αναπολήσουν ιστορίες από τα παιδικά όμορφα και δύσκολα χρόνια τους. Εκεί, οι νέοι της περιοχής δίνουν καθημερινά το ραντεβού τους για ήλιο, καφέ, κολύμπι. Και η «μπάντα του Αχελώου», που συγκρότησαν μαζί με τα παιδιά των ξενιτεμένων, χαρίζει πολλή μουσική, μαγικές βραδιές και river party.

Το ευρωπαϊκό ενδιαφέρον

Προσωπικότητες από την Ευρώπη έχουν επισκεφθεί την Κοιλάδα του Αχελώου, έχουν μιλήσει σε ημερίδες για ανάπτυξη στο πλαίσιο προσπάθειας για την ανάδειξη και προβολή της. Ο Αντώνης Κοσσυβάκης, στέλεχος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου στις Βρυξέλλες, με καταγωγή από την Κοιλάδα του Αχελώου με δήλωσή του στο ΑΠΕ-ΜΠΕ σημειώνει: «Η κοιλάδα του Αχελώου, πέραν της φυσικής ομορφιάς, έχει μια πολιτιστική και θρησκευτική κληρονομιά που χάνεται στα βάθη των αιώνων, με την ύπαρξη στην περιοχή αρκετών μνημείων. Αυτή πρέπει να αναδειχθεί και να δώσει πνοή στον τόπο και να τον αναδείξει ως προορισμό εναλλακτικού, πολιτιστικού και θρησκευτικού τουρισμού. Αυτό θα γίνει μόνο με στοχευμένες δράσεις φορέων της περιοχής, σε συνεργασία με την Πολιτεία αλλά και με την αξιοποίηση του αξιόλογου ανθρώπινου δυναμικού, που κατάγεται από την περιοχή και θα μπορούσε να βοηθήσει προς αυτή την κατεύθυνση».

Να θυμίσουμε ότι για τη κοιλάδα του Αχελώου έχουν αναφερθεί ο πρώην Πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, Martin Schulz, o νυν Πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, Antonio Tajani, αλλά και κατά την επίσκεψή της στη περιοχή το περασμένο καλοκαίρι η Ευρωπαία Επίτροπος, Corina Cretu, σημείωσε: «Αυτά τα ιστορικά και θρησκευτικά μνημεία μπορούν να περάσουν ως στοιχεία του δικτύου του θρησκευτικού τουρισμού της Ελλάδας».

Αξιοθέατα και Φύση

Στη κοιλάδα του Αχελώου ο επισκέπτης μπορεί να περιηγηθεί στα φιλόξενα παραποτάμια χωριά, να γευτεί τις τοπικές λιχουδιές, να απολαύσει περιπάτους χωμένος στα καταπράσινα δάση, καθώς και να φωτογραφήσει τα ιστορικά πέτρινα γεφύρια και τα εντυπωσιακά μοναστήρια της περιοχής.

Η πολιτιστική και θρησκευτική κληρονομιά χάνεται στα βάθη των αιώνων με την ύπαρξη στην περιοχή αρκετών μνημείων που συνδέονται άμεσα και απτά με ιστορικά γεγονότα και ζωντανές παραδόσεις, ιδέες και πεποιθήσεις της περιοχής, η οποία είναι ιδιαίτερης φυσικής ομορφιάς και σημασίας.

Μεγάλο ενδιαφέρον επίσης παρουσιάζουν και η Ιερά Μονή Σέλτσου στις Πηγές, όπου το 1804 τριακόσια γυναικόπαιδα έπεσαν στον γκρεμό για να γλυτώσουν από τον Αλή Πασά, το Μοναστήρι της Παναγίας Μποτσιώτισας στη Μεγαλόχαρη που εκεί ξεκίνησε η επανάσταση το 1854, τα μοναστήρια Βραγκιανών και Μεσοπύργου και πολλά ακόμα.

Στο διάβα του Αχελώου θα βρείτε και πολλά πέτρινα γεφύρια που χαρακτηρίζονται ως ιστορικά μνημεία της περιοχής. Σε αυτά συγκαταλέγεται και η θρυλική γέφυρα Κοράκου που ήταν το μεγαλύτερο μονότοξο γιοφύρι των Βαλκανίων. Έζησε για 435 χρόνια αντέχοντας σε σεισμούς και τις μανιασμένες κατεβασιές του Αχελώου μέχρι που έπεσε κι αυτή θύμα του Εμφυλίου. Είχε άνοιγμα 48 μέτρα και ύψος 26 μέτρα. Φέτος, συμπληρώνονται 501 χρόνια από την κατασκευή της και 67 χρόνια από την ανατίναξή της. Επίσης, άλλα πέτρινα γεφύρια όπως του Πετρωτού του Αυλακίου, της Τέμπλας, του Μανώλη.

Όπου και να στρέψει το βλέμμα κανείς θα αντικρίσει επιβλητικές οροσειρές και πυκνά δάση, χαοτικούς γκρεμούς και ορμητικά ποτάμια, μικρές καταπράσινες κοιλάδες να αγκαλιάζουν χωριά, αλλά και πολιτείες να συμβιώνουν ταπεινά με αυτόν τον συναρπαστικό αρχέγονο ορεινό κόσμο όπου η φύση κυριαρχεί.

Στην περιοχή γεμάτη με πυκνά ελατοδάση και καταπράσινες πλαγιές διαβαίνοντας μέσα από στριφογυριστούς κακοτράχαλους δρόμους ανακαλύπτεις πλούσια βλάστηση, απέραντα αλπικά λιβάδια, άφθονα νερά, παλιά μοναστήρια και εκκλησίες, διάσπαρτα ιστορικά και θρησκευτικά μνημεία, περίτεχνα πέτρινα γεφύρια, πετρόχτιστα σπίτια, βρυσούλες πετροκάγκελες που δίνουν ευκαιρίες για σπορ και περιπέτεια και μπορείς να γλεντήσεις σε αμέτρητα παραδοσιακά πανηγύρια κατά τους καλοκαιρινούς μήνες και όχι μόνο.

Στην κοιλάδα του Αχελώου, υπάρχει αποικία με Όρνια, Χρυσαετούς, Ασπροπάρηδες, Ποντικοβαρβακίνες, Φιδαετούς. Στην περιοχή του Δέλτα συναντάμε: Καλαμοκανάδες, Στρειδοφάγους, Γελογλάρονα, Πετροτριλίδες, Νεροχελίδονα, Κοκκινοσκέληδες, Πορφυροτσικνιάδες, Λευκοτσικνιάδες, Αργυροπελεκάνους.

Η μπάντα της κοιλάδας

Ένα από τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά της πολιτιστικής φυσιογνωμίας της Κοιλάδας του Αχελώου αποτελεί και η δημοτική, παραδοσιακή μουσική της η οποία ακόμα και στους νεότερους χρόνους διατηρείται και εξελίσσεται.

Η μουσική παράδοση της περιοχής θεωρείται από τις πιο ζωντανές στον ελλαδικό χώρο, γιατί όχι μόνο συνεχίζει να εξελίσσεται και να ενσωματώνει δημιουργικά σύγχρονα μουσικά στοιχεία, αλλά παράλληλα καταφέρνει να εκφράζει και να σχολιάζει με ζωντανό τρόπο τη σημερινή πραγματικότητα.

Η μπάντα της Κοιλάδας του Αχελώου απαρτίζεται από παραδοσιακούς οργανοπαίχτες και τραγουδιστές, που η μουσική τους, η δεξιοτεχνία τους, τα όργανα, το ρεπερτόριο τους, αποτελούν πολύτιμη πηγή πληροφόρησης και προσέγγισης για τον μεγάλο θησαυρό που λέγεται παράδοση, ήθη και έθιμα της Κοιλάδας του Αχελώου αλλά και της ευρύτερης περιοχής.

Ο Δημήτρης Κωσταγιώργος με το βιολί ο Λάμπρος Ζούμπος με το κλαρίνο και ο Λάζαρος Τσαμπάς με το λαούτο – ερασιτέχνες μουσικοί – τραγουδούν το τραγούδι «Φέρτε την κάπα την παλιά» και γενικά μεταφέρουν περήφανα και δημιουργικά την δημοτική παράδοση στη νεότερη γενιά και εποχή με τα πνευμόνια, τα χείλη και τα δάχτυλά τους.

Για περισσότερες φωτογραφίες, υλικό και πληροφορίες για την κοιλάδα του Αχελώου μπείτε στην επίσημη σελίδα στο facebook Acheloos Valley – Κοιλάδα του Αχελώου