Κώστας Ξηρός: Φοβερός αθλητής, μεγάλος άνθρωπος

Όσοι γνώρισαν τον Κώστα Ξηρό έχουν να λένε τα καλύτερα τόσο για το ποδοσφαιρικό του ταλέντο, όσο για τον χαρακτήρα του και την τιμιότητά του…

Ο βραχύσωμος επιθετικός που ξεχώριζε σε όλα τα γήπεδα, άρχισε το ποδοσφαρικό του ταξίδι μόλις 14 ετών όταν αγωνίστηκε στον Εύηνο. Γεννήθηκε το 1961 στο Ευηνοχώρι και ήταν από τα αγαπημένα παιδιά του χωριού εντός και εκτός του αγωνιστικού χώρου.

Δίνει ρεσιτάλ στην επιθετική γραμμή του Ευήνου και το 1979 κάνει ένα βήμα παραπάνω και μεταγράφεται στην Α.Ε.Μεσολογγίου η οποία συμμετείχε στην Δ’ Εθνική. Εκεί, με δεκάδες τέρματα και φοβερές εμφανίσεις καταφέρνει όχι μόνο να κερδίσει την εκτίμηση των Μεσολογγιτών, αλλά και να γοητεύσει τους ανθρώπους του Παναιτωλικού. 

Έτσι, έρχεται η συμφωνία με τους Αγρινιώτες και ο Κώστας Ξηρός βρίσκεται αντιμέτωπος με τη μεγαλύτερη ποδοσφαιρική πρόκληση στη ζωή του. Στη Β’ Εθνική, τίποτα δεν τον εμποδίζει να ξεδιπλώσει το ταλέντο του και με αρκετά τέρματα αποτελεί βασικό στέλεχος των «καναρινιών».

Τα επόμενα χρόνια ακολουθεί μια εξίσου σπουδαία πορεία σε διάφορες ομάδες της Αιτωλοακαρνανίας, όπως ο Όμηρος Νεοχωρίου, η Καλυδώνα Ευηνοχωρίου, ο Προμηθέας Χάλκειας, ο Ατρόμητος Αντιρρίου και ο Ερμής Λεσινίου.

Στην καριέρα του αγωνίστηκε σε 500 περίπου αγώνες και έχει σκοράρει 98 φορές, ενώ κατέκτησε 4 πρωταθλήματα (Α.Ε.Μεσολογγίου, Όμηρος Νεοχωρίου, Καλυδώνα Ευηνοχωρίου και Ατρόμητος Αντίρριου και ένα κύπελλο (Προμηθέας Γαυρολίμνης).

Καλύτερες στιγμές στην καριέρα του πέρα από την κατάκτηση των τίτλων είναι το πρώτο του γκόλ με την φανέλα του Παναιτωλικού στον αγώνα κόντρα στην Προοδευτική (1987) και η απόφαση του να ιδρύσει την Ακαδημία ποδοσφαίρου.

Όταν «κρέμασε» τα παπούτσια του ασχολήθηκε με τον χώρο της προπονητικής αναλαμβάνοντας τον Εύηνο και εν συνεχεία το 2005 ίδρυσε την Ακαδημία Ευηνοχωρίου την οποία προπονούσε βγάζοντας πολλά ποδοσφαιρικά ταλέντα και δίνοντας του τα εφόδια για να πρωταγωνιστήσουν στο τοπικό, και όχι μόνο, ποδόσφαιρο.

Ο Κώστας Ξηρός ήταν ένας αδαμάντινος χαρακτήρας, ένας τίμιος άνθρωπος, με ήθος, αρχές και αγνά αισθήματα. 

Έφυγε από κοντά μας την Παρασκευή 24 Ιουνίου σε ηλικία 55 ετών. Δεν έχουμε παρά να τον ευχαριστήσουμε για την προσφορά του στον αθλητισμό και τον πολιτισμό του τόπου.

Κώστα, δε θα σε ξεχάσουμε ποτέ!